Begin februari maakte paus Franciscus een opmerkelijke reis. Als eerste paus bezocht hij de Verenigde Arabische Emiraten en daarmee een van de hartlanden van de islam. Het motto van de reis vormde een regel uit een beroemd gebed van Sint Franciscus van Assisi: “Heer, maak mij tot een werktuig van uw vrede.”

Kerstmis is in onze huidige cultuur vooral een gezins- en familiefeest geworden. Een feest van geborgenheid, van geschenken geven en geschenken ontvangen. Een feest van goed eten en drinken. Dat alles heeft zijn waarde, maar het heeft niet veel te maken met de christelijke inhoud van het Kerstfeest.

Een stukje papier met een bekend handschrift, een foto, een gebeurtenis waardoor herinneringen opkomen, het zijn allemaal ankertjes waardoor dierbare mensen die overleden zijn weer even heel dichtbij komen. Allerzielen is ook zo’n ankerpunt.

Broeders en zusters,

De afgelopen weken is onze Kerk helaas vaak negatief in het nieuws geweest. Er was het nieuws over seksueel misbruik van minderjarigen in de Verenigde Staten. En op het hoogste niveau van onze Kerk wordt onze goede paus ervan beschuldigd niet adequaat te hebben gereageerd op signalen van misbruik. Alles bijeen veroorzaakt het recente nieuws bij velen pijn en verdriet.

Elke zondag gingen wij naar de kerk toe. Op deze manier heb ik meegekregen dat God bestaat. Onbewust of bewust heb ik altijd iets voor Hem willen terugdoen.

Dat werd niet door iedereen begrepen. Op de middelbare school ben ik daarmee vaak gepest. Maar ondanks alle tegenwind heb ik altijd het verlangen gehad om priester te worden.