Begin februari maakte paus Franciscus een opmerkelijke reis. Als eerste paus bezocht hij de Verenigde Arabische Emiraten en daarmee een van de hartlanden van de islam. Het motto van de reis vormde een regel uit een beroemd gebed van Sint Franciscus van Assisi: “Heer, maak mij tot een werktuig van uw vrede.”

In de veertigdagentijd voor Pasen zijn er in Parochie Heilige Stefanus weer veel activiteiten. Uiteraard zijn er in de verschillende locaties vastenacties om ons als christenen in te zetten voor mensen die het moeilijk hebben. Ook zijn er diverse catechesebijeenkomsten en speciale vieringen, zoals op woensdag 6 maart de asoplegging.

Na 20 jaar dienstbaarheid neemt Hees afscheid van pastoor Kees van Gorp. De monumentale Antonius Abtkerk aan de Dennenstraat en de achterliggende begraafplaats waren al die jaren voor velen een thuis. Bij de pastorie klopten ze nooit voor niets aan. Pater Van Gorp heeft met al zijn levensenergie klaar gestaan voor wie hem nodig had. Nu neemt hij op zijn tachtigste rust.

Om het nieuwe jaar goed te beginnen komt de hele parochie bij elkaar om hoopvol vooruit te kijken, alvast wat afspraken te maken, maar bovenal elkaar te ontmoeten. Iedereen is welkom bij deze Nieuwjaarsreceptie voor de hele Parochie Heilige Stefanus bij Antonius van Padua.

Onze kerk begeleidt ons hele leven. Daarom vinden er dopen plaats op alle locaties van onze Parochie Heilige Stefanus, huwelijken, eerste missen, jubilea en uitvaarten. Toch heeft onze parochie maar één begraafplaats: achter de Antonius Abtkerk aan de Dennenstraat.

Kerstmis is in onze huidige cultuur vooral een gezins- en familiefeest geworden. Een feest van geborgenheid, van geschenken geven en geschenken ontvangen. Een feest van goed eten en drinken. Dat alles heeft zijn waarde, maar het heeft niet veel te maken met de christelijke inhoud van het Kerstfeest.